世界上最大的龟是什么龟(新研究揭开史上最大巨龟的真面目)

史前超级巨龟体重是现代近亲的100倍!

新研究揭开史上最大巨龟的真面目

地纹骇龟(Stupendemys geographicus)是已知最大的龟,根据最大可达3.3米的外壳化石,推测其长度可达5米(因为脖子也很长),体重约5吨。因为新化石的发现,我们对这种超级巨龟有了更多的认识!


新研究揭开史上最大巨龟的真面目




体重是近亲的100倍!

地纹骇龟今天的近亲是同样生活在南美洲的巨型侧颈龟(Podocnemis expansa),其背甲长度约75厘米,平均重量90千克。地纹骇龟可要比巨型侧颈龟大得多得多!


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图注:3.3.米的地纹骇龟化石复原,图片来自网络


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图注:巨型侧颈龟,图片来自网络

瑞士苏黎世大学古生物学研究所的所长马塞洛·桑切斯(MarceloSánchez)研究了近年来在哥伦比亚和委内瑞拉发现的新的化石标本,他说:“某些地纹骇龟化石个体的背甲长度可达3米,体重估计为1145千克,这等于是巨型侧颈龟的100多倍!”

根据新的研究,地纹骇龟的体重明显缩水,但是它依然是地球上曾经出现过的最大的龟!


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图注:委内瑞拉古生物学家鲁道夫·桑切斯(Rodolfo Sánchez)和来自委内瑞拉乌鲁马科的巨型地纹骇龟的甲壳,发现于800万年前的矿床中。图片:Edwin Cadena


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图注:地纹骇龟与人类和巨型侧颈龟的体型对比,图片来自网络



长角的雄性

古生物学家发现了完整的地纹骇龟背甲化石,化石展现了之前从未发现的特征,那就是角!并不是所有的地纹骇龟都长角,只有雄性个体长角,这个角也不是长在脑袋上,而是长在背甲的前部,脖子的两侧,就好像是一对高高的衣领。位于背甲前面的一对角成了雄性地纹骇龟的辨识特征,代表了地纹骇龟具有两性异形。


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图注:雄性地纹骇龟背甲上的角,图片来自论文


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图注:巨型地纹骇龟的图形重建:雄性(前)和雌性(左)个体在淡水中游泳。图片:Jaime Chirinos

地纹骇龟的角明显是防御结构,别看它们体型巨大,而且有坚硬的龟壳附体,但是依然有天敌,那就是万鳄之王——普鲁斯鳄(Purussaurus)。根据在地纹骇龟背甲上发现的咬痕和破碎的骨头看,它们遭到过普鲁斯鳄的攻击,而普鲁斯鳄巨大的咬合力足以咬碎地纹骇龟看似坚不可摧的硬壳。


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图注:普鲁斯鳄的复原图,图片来自网络


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图注:普鲁斯鳄与人类的体型对比,图片来自网络

巨鳄杀巨龟,就好像今天亚马逊河中黑凯门鳄(Melanosuchus niger)杀巨型侧颈龟一样。



巨龟其实不少见

除了巨大的背甲,新的地纹骇龟化石中还包括了首次发现的下颌及其他骨骼化石,这些化石的发现为古生物学家确定地纹骇龟在龟类演化中的位置提供了重要的依据。根据对地纹骇龟解剖学的研究,古生物学家进一步确定了其与巨型侧颈龟之间的亲缘关系,同时证明地纹骇龟与今天生活在亚马逊地区的许多龟类动物都有着亲缘关系。


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图注:地纹骇龟的头骨及下颌骨化石,图片来自论文


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图注:地纹骇龟在龟类中的分类学位置,图片来自论文

这次分析研究的化石来自于巴西、哥伦比亚、委内瑞拉等国家,发现地域覆盖了几乎整个南美洲的北部地区,那些发现地纹骇龟化石的荒凉地区曾经是郁郁葱葱的湿地和雨林。地纹骇龟并不是少见的物种,它们曾经遍布于南美洲的北部地区,是湿地与河流中的超级“巨盖”!


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图注:地纹骇龟化石发现地示意图,图片来自论文


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图注:古生物学家埃德温·卡迪纳教授与地纹骇龟的化石,图片来自网络

相关研究发表在2020年2月的《科学进展》(Science Advances)上,论文名为《目前最大的已灭绝的侧颈龟的解剖学、生物学和演化关系》(The anatomy, paleobiology, and evolutionary relationships of the largest extinct side-necked turtle)




关于地纹骇龟基本资料:

地纹骇龟生存于距今1300至500万年前的南美洲中部和北部,时代上属于中新世晚期至上新世早期。从发现其化石的地层看,骇龟生活在雨林之中的池塘或者是水流缓慢的河流之中,它们大部分时间呆在水中,主要以植物为食。地纹骇龟早在1976年就已经被命名,它是目前人类发现最大的龟类。

想了解更多关于地纹骇龟的知识,可以搜索我之前写的专题古生物科普文,链接:
https://www.toutiao.com/i6602763734173614596/

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论文:E-A. Cadena, T. M. Scheyer, J. D. Carrillo-Briceño, R. Sánchez, O. A Aguilera-Socorro, A. Vanegas, M. Pardo, D. M. Hansen, M. R. Sánchez-Villagra. The anatomy, paleobiology and evolutionary relationships of the largest side-necked extinct turtle. Science Advances. 12 February 2020. DOI: 10.1126/sciadv.aay4593


图片 / 网络(侵删)

文字 / 古生物探索(江泓)

排版 / 古生物探索

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