世界上最长的蛇(世界上最长的蛇,网纹蟒屡屡吞食人类)

地球上最长的蛇是什么蛇?印度尼西亚捕获一条长14.85米的巨蟒,这条巨蟒被取名为“桂花”,属东南亚本地物种网纹蟒。到目前为止,这条蟒蛇是世界上最长的蛇。


网纹蟒是标准的蟒科动物,它之所以著名,是因为它是唯二吞食过人类的蛇,今年以来,网纹蟒屡屡吞食人类。

比如2018年,44岁的Tiba没有回家,小镇上的人开始展开搜索,直到在附近找到一条蛇腹鼓胀的网纹蟒。人们杀死了这条蛇,开膛破腹后发现了受害者的尸体,由于身体完整,因此推断是被蛇整个吞入。

2017年,同样是在印尼,一名25岁的男子也被网纹蟒完全吞食。网纹蟒屡屡吞食人类,人蛇矛盾为何激化?今天我们就来聊一下。


网纹蟒如何吞食人类

蟒科动物并没有毒腺,所以它们捕食的最常见手法就是绞杀,这一直是被许多人看轻的一个技能,但也是如网纹蟒之类的蟒科动物最常用的杀手锏之一,网纹蟒便是其中的代表!

成年网纹蟒大多可以长到 3~5 米,在体型上存在性二态的现象,雌性因负担生殖使命而比雄性壮硕得多,凭借着巨大的体型,在野外能够轻松捕食小鹿、野猪等大型猎物。

蛇类的头骨有着精巧而复杂的结构,大多数蛇类(这里指真蛇下目的成员)的头骨多由 43 块小骨组成,蟒蛇稍多一些,多为 47 块。

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这些骨头大多可以在不同肌肉的牵引下,独立或交替活动,相互配合,将猎物咬住并运送到消化道里。

当蛇开始吞食时,上下颌的牙齿像铰链般交替活动,两个彼此独立的下颌往往会被猎物撑开。我们并不需要担心蛇的下巴会因此被撑破,因为蛇类下唇鳞片间的皮肤和肌肉非常松软,有很强的伸展性,因此即便被撑得很大也无妨。这样一来,蛇就可以将嘴巴张大到常人难以想象的程度。

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当食物被送进食道。由于蛇没有胸骨,两侧的肋骨可以很大范围地向外扩张,延展性极佳的皮肤也随之扩张,鳞片之间排列并不像以前那样紧密,而是露出来鳞间的皮肤。此时体壁的肌肉开始收缩,食物便轻而易举地滑入胃中。在吞食下食物后,蛇的径粗会是之前的一倍以上。

这也是为什么网纹蟒会吞食人类的原因,网纹蟒并不会吞食活人,因为网纹蟒会用巨大的颌咬住受害者,然后将猎物缠缢致死,最后再进行吞噬,在这个过程中网纹蟒会一直感受猎物的心跳,猎物越是挣扎,网纹蟒就缠得越紧,直到猎物停止呼吸它才会开始进食。

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网纹蟒是一种伏击捕食者。它们不会主动出去寻找猎物,而是守株待“兔”,等待受害者经过。

网纹蟒的舌头可粘附空气中的化学物质,然后它把舌头迅速缩回口腔,插入犁鼻器,进行气味分辨。蛇的犁鼻器是在口腔顶部正中的两侧,左右各一个,因此分叉的舌头正好可分别插入左右两个犁鼻器。这样一来,只要空气中有少量化学分子被送到犁鼻器的粘液中,就可被那里的感觉神经元分辨出来。

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通过对化学物质的探测,网纹蟒就可以找到猎物频频出现的地方,并在沿途进行伏击。

蛇类是动物当中已知进行红外线成像的唯一群类,网纹蟒上唇鳞之间的唇窝对红外线的感受非常灵敏,能够在3~4.5米的距离内极其精准地分辨出千分之一摄氏度温度的变化,这让它们可以精准捕食猎物。


人蛇矛盾为何激化

为何网纹蟒近年以来屡屡吞食人类,这和人类有关,网纹蟒是亚洲的特有物种,广泛分布于南亚、东南亚的热带地区。

体型较大的网纹蟒喜欢四处游走、攀爬,并从森林和树木中获得食物。但栖息地的破坏迫使它们不得不另觅他法。

像印尼网纹蟒伤人事件出现最多,就是因为棕榈油业发展,森林被砍伐,草地被开垦,网纹蟒的其他猎物已经不在,原先的自然栖息地也无法继续居住。网纹蟒它们无处可藏,开始进入人类社会,攻击路过的人类作为食物。

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另外,由于皮革市场、食用市场及宠物市场的大量需求,许多人类都会冒险前去捕猎网纹蟒,像苏门答腊每年出口约六万只网纹蟒,大多数被扒皮抽筋将蛇皮做成了皮革原料,少数长相出众的进入宠物市场,成为了人们的爱宠。

这也导致了人蛇矛盾冲突不断深化,许多捕蛇人被网纹蟒攻击。不过,尽管网纹蟒近年以来屡屡吞食人类,但是也没有改变它们濒危的命运,目前网纹蟒已经濒临绝种。

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总结

目前我们并不清楚,因为人类的捕猎,栖息地的减少,蟒蛇是否会通过更多地攻击人类来适应这一变化。

但是我们知道,人类的发展,不仅正在影响网纹蟒,还在把蛇变成历史。

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